De tre regioner som utformar Rioja är: Rioja Alta, Rioja Baja och Rioja Alavesa.

1953 grundades Consejo Regulador. 1970, när allt fungerade som det skulle och alla kontrollsystem av kvalitet var perfekt justerade så började man att marknadsföra sina viner. 3:e april 1991 fick Rioja som första område i Spanien sin stämpel som Calificada DOCa.

Man producerar 190 miljoner liter per år varav är 75 % rött vin. 

Rioja Alavesa och Rioja Alta har atlantklimat och skyddas av Sierra de Cantabria. Vintrarna kan bli mycket kalla 
med frost och snö på vissa platser. Däremot har Rioja Baja ett mer medelhavsliknande klimat och det är varmare
och torrare här. Medeltemperaturen per år varierar från 13ºC i väster till 14ºC i öster, regnmängden är i genomsnitt 
450 mm i väster och 370 mm i öster och antal soltimmar är 2 800 i genomsnitt per år. 

Vinerna karaktäriseras av sina specifika subområde:

La Rioja Alta, Atlantklimat, 20 941 hektar, ger viner med stor kropp och hög syra som gjorda för ekfatslagring. Jordmånen är rik på lera och även kalk.  

La Rioja Alavesa, atlant-och Medelhavsklimat, 10 494 hektar, med sin gula lerjord anses ge de bästa mognadsförhållandena för druvan tempranillo och anses av många vara den region som i genomsnitt håller den högsta kvalitén. 

La Rioja Baja eller Rioja oriental, med Medelhavsklimat och16 951 hektar, är den hetaste regionen, eftersom Atlantvindarna som svalkar de båda andra regionerna inte når hit. Hettan gör att druvan garnacha, som ger viner med hög alkoholhalt, mognar bäst just här. Marken är flack och relativt djup. Vinerna är aromatiska, friska, robusta samt balanserade.